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Virgin Galactic leva turistas ao espaço por 250.000 dólares

No ramo do turismo espacial, são essenciais janelas amplas e várias câmaras para preencher as contas das redes sociais e impressionar os amigos.

O espaço interior oferece a cada cliente 'segurança sem distração
O espaço interior oferece a cada cliente 'segurança sem distração Foto: Bloomberg
31 de julho de 2020 | Bloomberg

A Virgin Galactic tem tudo isto incluído na cabine da sua VSS Unity, que foi apresentada na terça-feira através de uma visita virtual. Esta visita foi pensada para evocar a mesma estética de luxo que a Virgin Group tentou promover nas suas companhias aéreas comerciais, aeroportos, hotéis e planejada linha de cruzeiro.

 

Richard Branson, empresário e fundador da Virgin
Richard Branson, empresário e fundador da Virgin Foto: Bloomberg

A Virgin Galactic chama a cabine do autocarro espacial turístico de "peça central" da experiência que está a vender para os que podem pagar bilhetes que custam mais de 250 mil dólares. O espaço interior oferece a cada cliente "segurança sem distração, absorvendo silenciosamente períodos de intensidade sensorial e oferecendo a cada astronauta o nível de intimidade necessário para a descoberta e transformação pessoal."

Virgin Galactic
Virgin Galactic Foto: Bloomberg

 

A empresa afirma que pretende levar os seus primeiros clientes ao espaço ainda neste ano. Antes desse marco, a Virgin Galactic nomeou, na semana passada, um veterano em experiência para o cliente vindo da Walt Disney, que assumiu o cargo de presidente executivo e, gradualmente, tem aumentado os esforços de marketing para promover viagens espaciais como a jornada definitiva para quem busca aventuras.

 

"Quando criámos a Virgin Galactic, começámos com o que acreditávamos ser uma experiência ideal para o cliente e depois construímos a nave espacial em torno dela", disse o britânico Richard Branson, empresário e fundador da Virgin.

 

A VSS Unity atinge o espaço não a partir de uma plataforma de lançamento, mas de uma aeronave maior.

 

Na altura de 45 mil pés ou mais, o avião lança a nave espacial, que então aciona seu motor de foguete, levando dois pilotos e seis passageiros a uma altitude de mais de 110 km acima da Terra o que, segundo a NASA, é tecnicamente o "espaço".

 

A longa jornada em direção aos voos comerciais remonta a 2004, quando Branson fundou a Virgin Galactic. Indiscutivelmente o pioneiro neste campo, o seu sonho sofreu um forte revés em outubro de 2014, quando um piloto de teste morreu durante um voo na Califórnia. A tragédia levou a uma grande reformulação nos seis anos seguintes. Mas depois vieram problemas financeiros.

 

A Virgin Galactic planeia operar cinco naves espaciais nos próximos anos e expandir internacionalmente. Mas Branson não é o único bilionário espacial que sonha em desenvolver o setor de turismo espacial.

 

O fundador da Amazon.com, Jeff Bezos, a pessoa mais rica do mundo, fundou a Blue Origin para ajudar a expandir a exploração espacial privada; e a Space Exploration Technologies, de Elon Musk, está a construir o enorme Starship, no sul do Texas, para levar astronautas à Lua e, futuramente, possíveis colonizadores a Marte.

 

A Virgem Galactic também aposta na iluminação ambiente - um recurso da Virgin Atlantic Airways, pioneira em voos de longo curso. Em certos pontos, todas as luzes serão apagadas.

 

A cabine da VSS Unity possui uma dúzia de janelas para oferecer amplas vistas da Terra, além de 16 câmaras para capturar vídeos e imagens estáticas como souvenirs. Os ecrãs do encosto dos bancos fornecem dados de voo e um sistema de comunicação para os astronautas-passageiros falarem com os pilotos.

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