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A nova dor de cabeça da Airbnb: festas em casas alugadas na pandemia

Quando a pandemia do coronavírus fechou bares e salas de espetáculos em março, surgiu um novo fenómeno: o arrendamento de casas para festas noturnas.

Projecto X: Fora de Controlo (2012)
Projecto X: Fora de Controlo (2012) Foto: IMDb
16 de outubro de 2020 | Bloomberg

Promotores de festas profissionais começaram a vasculhar a Airbnb, Vrbo e outros sites de arrendamento de curto prazo para procurar mansões e condomínios de luxo para alugar. As entradas custavam 90 dólares na Eventbrite e no TikTok para saraus com serviço de bebidas e DJs.

"As pessoas queriam escapar das suas próprias casas e vinham ao nosso pequeno bairro para festejar o dia todo, todos os dias", diz Kristen Robinson Doe, moradora de um bairro tranquilo nos arredores de Dallas, onde uma casa de festas estava a ser arrendada por mais de 1.000 dólares por noite.

A casa de cinco quartos, com piscina estilo resort, banheira de hidromassagem, cozinha ao ar livre e campo de minigolfe foi alugada constantemente durante o verão. Kristen observava incrédula enquanto estranhos passavam pelos portões durante todo o fim de semana e dançavam até ao amanhecer, sem máscaras, embriagados - e numa clara violação dos protocolos de distanciamento social.

A Host Compliance, que reúne dados sobre imóveis para arrendamento de curto prazo em mais de 100 cidades dos EUA, registou aumento de 250% nas reclamações de junho a setembro, em comparação com o mesmo período do ano passado. Promotores de festas descobriram rapidamente que "podem arrendar no curto prazo, criar casas noturnas de uma noite e ganhar muito dinheiro com isso", disse Ulrik Binzer, diretor-presidente da Host Compliance, que ajuda municípios no alojamento locar. Vender entradas para festas na Eventbrite e no Instagram é "algo que nunca vimos antes", diz Binzer, que trabalha no setor há cinco anos.

A Airbnb e a Vrbo, da Expedia, tentaram reprimir esta atividade. Apesar das rígidas medidas de fiscalização, as empresas enfrentam dificuldades para acabar com esses eventos. Se um anúncio for banido do Airbnb, muitas vezes ainda pode estar disponível na Vrbo e noutros sites e vice-versa. Se um anfitrião - ou convidado - estiver na lista negra, pode arrendar outro imóvel com outro nome. Alguns organizadores de festas profissionais até dizem aos participantes para se encontrarem num local público para transportá-los para casas particulares, de forma que a morada nunca seja publicada online. Em meia hora, uma casa vazia numa rua residencial pode transformar-se numa completa discoteca.

A Airbnb lançou políticas de segurança e tecnologia de detecção de risco para localizar listas de incidentes. A empresa removeu infratores do site e criou uma equipa de resposta rápida para "casas de festas" e uma linha direta de reclamações para vizinhos.

A Vrbo também tem uma política de "não tolerância", além de um grupo encarregado de descobrir hóspedes que oferecem festas não autorizadas e proprietários que as permitem conscientemente.

"Houve raras ocasiões em que alguém abusou da plataforma e continuamos comprometidos em ajudar os nossos parceiros a proteger as suas propriedades" com informações sobre como evitar que pessoas arrendam os imóveis para práticas irregulares, disse um porta-voz da Vrbo.

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